La Sociedad Astronómica Asturiana OMEGA y la Universidad Popular: 20 años en conjunción

Eclipses, cometas, lluvias de estrellas fugaces, galaxias y otros objetos celestes -o fenómenos asociados a ellos- aparecen en los medios de comunicación cada vez con más frecuencia. Su popularidad va en aumento y seguro que está contribuyendo a aumentar el interés por la astronomía; estos días, por ejemplo, se hablará de la famosa lluvia de fugaces llamadas Perseidas.

Nebulosa de Orión. Foto Carlos J. Polancos (S.A.A. OMEGA)

En Gijón la UP lleva más de 20 años ofertando cursos cuyo objetivo es acercar, con un planteamiento riguroso, los conceptos básicos y los procedimientos científicos de la astronomía a todo tipo de público. Y hablar de los cursos de astronomía en la UP es hablar de la Sociedad Astronómica Asturiana OMEGA (S.A.A. OMEGA) cuya colaboración ha sido decisiva en todos estos años, y mucho más intensa en los últimos quince.


J. Santiago Izquierdo Carmona Presidente de la S.A.A. OMEGA

Estuvimos con J. Santiago Izquierdo Carmona, que lleva desde 1997 siendo su presidente, para que nos hablara del origen de su afición: «cuando comencé a hacerme preguntas sobre el enorme, lejano y difícilmente comprensible universo que nos rodea». La famosa serie documental Cosmos, con Carl Sagan como experto divulgador científico, sin duda propició un incremento del interés por todo lo que tuviera que ver con el firmamento; el regreso del cometa Halley, en 1985-86, fue la guinda del pastel. Numerosas asociaciones astronómicas surgieron por toda España allá al inicio de los años 80. De hecho, la S.A.A. OMEGA comienza su andadura en 1981. Sus primeros socios quisieron componer una asociación cultural de divulgación científica, formada por aficionados a la astronomía y abierta al entorno, en este caso a Gijón, municipio de residencia de la mayor parte de sus miembros: «no somos un equipo cerrado de investigación científica».

Al hablar del curso de Iniciación a la Astronomía nos comenta que se plantea «como una especie de menú de degustación» en el que, a lo largo de sus veinte horas, el alumnado puede introducirse en los conceptos básicos, en su historia y en los diferentes campos y disciplinas de las ciencia del espacio, para pasar después a la observación astronómica. Una de las sesiones del curso se imparte en el Observatorio Astronómico Municipal Monte Deva, que también gestionan. Pero si algo caracteriza a la parte docente de este curso es que está formada por todo un equipo de «estrellas»: J. Ramón Vidal Blanco, María Eugenia Díaz Pascual, Julián Rojo Nájera, Francisco Marcos Vega, Enrique Díez Alonso, Juan Marcos Álvarez Merinero, Juan Rubiera Rodríguez y, últimamente, J. Santiago Gándara Rivas y F. Isaías Gonzalo Solís -quien primero fue alumno de uno de los cursos- bajo la coordinación, y también docencia, de J. Santiago Izquierdo Carmona. Un equipo formado por especialistas en diferentes campos de conocimiento de esta ciencia de la que siempre se han esforzado por mostrar su vertiente más divulgativa. Muchos son los cursos que han impartido en la UP y con gran éxito de matrícula; lo que no cabe duda es que mantener el interés por los procesos de enseñanza-aprendizaje en temas de divulgación científica tiene mucho, muchísimo mérito. Además, un inconveniente destacable es que el municipio de Gijón, por su situación geográfica, no es precisamente un lugar que reúna las condiciones óptimas para garantizar la observación de la esfera celeste. Los días con nubosidad elevada son muchos a lo largo del año y ello dificulta extraordinariamente la visibilidad. Sin embargo ahí están, vigilantes, consultando las predicciones atmosféricas para poder aprovechar cualquier oportunidad que permita acudir al Monte Deva para observar, desde el área de estacionamiento de telescopios, o desde el propio observatorio. Y esto significa mucha, muchísima paciencia.

Pronto se incorporarán nuevas caras y contenidos para mantener vivo el interés del público. Dejarán de impartir docencia J. Santiago Izquierdo y José Ramón Vidal; para ambos nuestro más sincero agradecimiento. Para los nuevos profesores una cordial bienvenida. En la UP apostamos por continuar en «conjunción».

J. Ramón Vidal a la espera en el observatorio Foto Carlos  J. Polancos (S.A.A. OMEGA)

J. Ramón Vidal a la espera en el observatorio Foto Carlos J. Polancos (S.A.A. OMEGA)

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3 comentarios
  1. Alfredo dijo:

    Cursos un poco flojos, la verdad. Nada que no se pueda aprender online.

  2. Don Xuacu dijo:

    Y se me olvidaba: hubo un tío que explicó cosas de satélites artificiales que dio una charla alucinante. Mis felicitaciones.

  3. Don Xuacu dijo:

    Hombre, lo cierto es que hace un curso de Iniciación a la Astronomía hace un par de años y hay clases en los cursos son un poco básicas y simplonas. No es que quiera criticar a nadie, por supuesto, pero hay un tío que explica cosas de astrofísica y observación que me decepcionó bastante (he visto documentales sencillos en los que se habla con más detalle de temas de astrofísica), pero supongo que es cuestión de ponerse las pilas. Después del curso fui un par de veces al observatorio y había otro señor que trabaja allí haciendo observación en el Monte Deva que acaparaba el telescopio. No sé si es que le pagan por horas, pero si no hubiese sido por el ”talante acaparador” a lo mejor me habría hecho socio de la Sociedad Astronómica Asturiana Omega y del observatorio. Pero conste que también tienen gente buena: hay una profesora que imparte temas de mitología que tiene un conocimiento impresionante. En fin, posiblemente si organizan cursos más avanzados me apunte (pero que no lleven al astrofísico, por favor).

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