El Pisuerga pasa por Valladolid y esta vallisoletana pasó por Xixón y tuvimos la suerte de que se quedara. Tras su estancia en varias ciudades, ancló en este puerto y se encuentra acogida desde el primer día, nunca se sintió extraña. “Cuando llegué no conocía a nadie y ahora voy por El Muro saludando a todo el mundo”. Tampoco es raro dada su extroversión y simpatía.

Tras una experiencia empresarial y amplia trayectoria como profesora en la educación reglada, empezó de cero cuando llegó a Xixón en 2013, un año de muchas lluvias. Esta castellana acostumbrada a la niebla pero no tanto al agua, encontró una oportunidad en la Universidad Popular.

Aunque le explicaron muy bien lo que era la UP antes de comenzar a dar clases, aún le sorprendió gratamente la motivación y entrega de su alumnado, la atención que prestan, la cercanía y  su actitud respetuosa. Isabel considera que la Universidad Popular es muy gratificante.  Le encanta dar clases y los lazos que se establecen en los grupos. Por otra parte, le obliga a actualizarse, documentarse, informarse y eso también lo vive como una ventaja, a pesar del esfuerzo que supone. Pero ella es una profesora vocacional y por eso se vuelca a la hora de preparar sus cursos sin escatimar ni los minutos ni las horas. Le gusta más impartir los de arte porque los considera más relajantes, más estéticos y agradecidos aunque disfruta igualmente con los de historia por los debates que se generan en ellos.  Cuando aborda el arte, considera fundamental contextualizar los movimientos artísticos porque eso permite a su alumnado entender una determinada época de una manera más global. Y eso “es fundamental”.

Piensa que la Universidad Popular es muy necesaria porque aúna conocimiento y socialización. El acceso a estas clases es un aliciente para personas que pueden encontrar salida a situaciones personales difíciles, es una ventana, algo que aporta ilusión mes a mes. “Cuando los cursos acaban en mayo. los alumnos y alumnas quedan pendientes ya de lo que se programará para el siguiente curso”.

Hay un sector importante de personas “abonadas” a los cursos de Historia y Arte. Nos cuenta como se va notando su evolución “sus preguntas son cada vez más documentadas y les encanta la historiografía, les doy referencias de autores, bibliografía, filmografía… y siempre están pendientes de noticias o eventos relacionados con los contenidos de los cursos”.

Se apasiona impartiendo las clases y da igual si habla sobre la China o sobre Caravaggio. Ella les transmite esa pasión y su alumnado lo nota y repite. Los embarca en sus cursos y navegan con ella por el Renacimiento, la China o por la Inglaterra de los Prerrafaelistas y siempre quieren más.

Esperamos seguir encontrándola por El Muro y también en la UP con ese optimismo que transmite. Y que sea por muchos años.

 

 

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Es uno de los profesores incorporados recientemente en la UP, encargado de los talleres de edición de vídeo y cortometrajes. No es su primera experiencia docente, ya que comenzó impartiendo cursos para jóvenes y personas adultas en diferentes Ayuntamientos y Centros de la Xunta de Galicia.

Iago no conocía la existencia de la UP, pues este gallego se trasladó a Asturias hace poco. Valora la importancia que esta tiene en nuestra ciudad por su contribución a la amplia oferta cultural y a su gran función socializadora. Reconoce que le gusta mucho dar clases por el buen ambiente existente y por la heterogeneidad de los grupos, en los que se mezclan distintas edades e intereses. Para él es un relax que le sirve para desconectar del mundo empresarial a través de su agencia especializada en producciones audiovisuales.

En 2003, ya licenciado en Comunicación Audiovisual, empieza a trabajar en Vigo como diseñador gráfico para Artículo 21 Comunicación, productora de creación propia dedicada a la producción de documentales, vídeos corporativos y diseño gráfico. Aunque le iba bien, le picó el gusanillo del mundo del cine y en 2008 decidió trasladarse a Madrid para intentarlo. ¡No le fue nada mal! Trabajó en el departamento de dirección de la película de Gracia Querejeta Siete mesas de billar francés y en publicidad en anuncios para Orange, Movistar y en la coproducción americana -española para Heineken en la Super Bowl. Colaboró como director de fotografía y operador de cámara en el documental Pau Casals. Música por la paz realizado por TVE y Canal ARTE Francia. También se introdujo en el medio televisivo ya que estuvo en las principales cadenas españolas: Antena 3, Cuatro televisión, Telecinco y TVE, llevando a cabo la edición y postproducción en más de ciento cincuenta emisiones. Fue realizador y editor para Indaganda, una prestigiosa productora especializada en el sector científico y farmacéutico.

Este emprendedor crea en 2012 IMA project empresa de cartelería digital y sistemas interactivos orientados a publicidad que trabaja para multinacionales y tiendas presentes en aeropuertos nacionales e internacionales, pues da servicio a siete países.

1,2,3… acción y no podía haber elegido mejor profesión, ya que de continuo se mueve con nuevos proyectos por diferentes ciudades y países.

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Con Ana Belén Rodríguez

Erase una vez una estudiante que no había encontrado acomodo en el sistema educativo. Tras cursar un ciclo de formación profesional aterrizó en el departamento de Programas Educativos de la FMCEyUP.  Allí vio cómo se iba abriendo un hermoso camino. Quería ser narradora oral porque le fascinaba ese mundo que había descubierto de la mano de su tutor de prácticas Paco Abril. Era un sendero de baldosas amarillas que la adentraba en un bosque lleno de personajes inventados y algunos aún por inventar. Encontró su lugar. Estudió, estudió y estudió tanto que ahora habla con pasión y un profundo discurso sobre la importancia de los cuentos en la educación. Preparó su voz, trabajó la expresión corporal, se matriculó en Pedagogía y se especializó en Educación activa y acompañamiento respetuoso a la infancia.  Ahora es una experta narradora y educadora a la que no solo le gusta trabajar con niños y niñas si no que le encanta la educación de personas adultas. Así llegó a la UP, de la que dice convencida que sería necesaria una en cada ciudad. «Aporta muchísimas  cosas y facilita el acceso a la cultura en temáticas muy diversas». Antes de ser profesora fue alumna de teatro y danza.

Define la narración oral como transmisión de conceptos, cultura y sabiduría, especialmente en el plano emocional. «Las historias moldean emociones porque quien las escucha se identifica con lo que le cuentan, siente y piensa».  Los cuentacuentos son actividades con motivo, adaptadas a su público y dejan una semilla plantada de respeto por el arte, de gusto por la literatura, de hábitos de lectura. Es una actividad con peso y su efecto es visible en quienes acuden con asiduidad. «Una sociedad sin cultura es un sinsentido», opina Ana Belén y considera que su perfil profesional puede aportar mucho a la comunidad.

En las caras de los niños y las niñas ve emociones contenidas y expectación. En las caras de las personas adultas ve lo mismo pero multiplicado por mil. Incluso a veces se pregunta quién acude a la sesión realmente. Es un momento de evasión, de retorno a la infancia en una sociedad «que nos va separando según crecemos del mamífero que somos y nos somete a juicio constante».

Fue campeona de España de karate, canta (y de maravilla), tiene varios proyectos en cartera, entre ellos De palacio vengo, de música antigua. Forma parte de Storytellers, que combina las versiones musicales de sus temas favoritos con la narración y además formó hace varios años su propia compañía Puppy’s Narración oral en el que las historias van acompañadas de uno o varios instrumentos de cuerda. Crean atmósferas imaginarias en las que navegan las historias mientras un público embelesado las mira casi sin respirar.  Silencio absoluto y expectación en las caras. ¿Cómo acabará? Ana Belén nos lo contará.

Ana Belén Rodríguez

image002Su afición por las plantas medicinales le viene de cuando era pequeño e iba con su abuela a recoger las que ella utilizaba. Con el paso de los años esa afición se convirtió en su vocación y profesión.

Se licencia en Medicina por la Universidad de Oviedo en 1982 y empieza  ejerciendo en un seguro. Ya en aquella época entendía que la medicina general tendría que estar orientada a ver al paciente desde una perspectiva global, integral, ya que una dolencia puede tener un origen psicosomático que también debería  atenderse.

Su trayectoria profesional le llevó a Los Oscos, en un momento en el que  las comunicaciones eran penosas. Nos cuenta que en muchas ocasiones  tenía que solucionar él solo la papeleta a los habitantes haciendo las veces de especialista, pues la mayoría no se podían permitir el lujo de ir a Oviedo. En cualquier caso, él es un médico generalista convencido,  pues considera que a la persona debe tratársela como a un todo y no como los especialistas que atienden a lo que atañe a su especialidad.

En 1987, decide dedicarse a lo que realmente le gustaba y empieza a estudiar por su cuenta y de forma autodidacta medicina natural y fitoterapia  pues en España no había nada relacionado con ese campo. Ese mismo año va a París de vacaciones  y allí visita una exposición de Farmacia Natural donde de forma casual ve unos papeles por el suelo que anuncian publicidad de los cursos de fitoterapia de la Facultad de Farmacia de Montpellier. De esta manera tan peculiar decide hacer esos estudios y sacar el título de Diplomado en Fitoterapia,  curso  que le sirvió no sólo para aprender sino también para contactar con otros profesionales europeos. Después en Londres realiza estudios de Homeopatía en la Facultad de Homeopatía del Royal London Homeopatic Hospital.

Vuelve a su ciudad natal  y abre su consulta de medicina natural. Combina la práctica del ejercicio médico con charlas, cursos, asistencia a congresos, seminarios, para seguir aprendiendo y también crea la Sociedad Asturiana de Fitoterapia en 1991. Fue miembro fundador, presidente y vicepresidente respectivamente de la Sección Colegial de Médicos Acupuntores, Homeópatas y Naturistas del Ilustre Colegio Oficial de Médicos de Asturias. En 1992 organiza y preside el  I Congreso Internacional de Fitoterapia “Ciudad de Oviedo”, el  primero de esta disciplina en el país. Es en  esta época cuando le llaman de la Universidad de Oviedo para impartir el  primer curso de Plantas medicinales en la Facultad de Biológicas. Además, desde hace ocho años imparte en la Facultad de Medicina  la asignatura de Medicinas Complementarias, con la finalidad de dar a conocer y sensibilizar a la «clase médica» en otro tipo de terapias alternativas. Asignatura que en estos momentos es optativa.

Como profesor de UP impartió el curso de Plantas medicinales en varias ofertas, siempre con gran demanda. Para él es una «experiencia que valora muy positiva y satisfactoriamente pues el alumnado viene con mucho interés y muchas ganas de aprender, hacen muchas preguntas y muy interesantes». Le gusta el contacto con la gente y encontrarse con un público tan heterogéneo que va desde una estudiante de farmacia a una ama de casa ,con jóvenes y mayores. Dice que le supone todo un reto a la hora de preparar e impartir las clases.

Es un profesional muy polifacético y con mucha iniciativa,que rápidamente se lía la manta a la cabeza  y tan pronto funda, dirige, redacta y publica una revista médica, como dirige, asesora y participa en programas de radio. Tampoco  es difícil encontrarlo  de médico en rallies. Es autor y coautor de libros como Plantas medicinales en Asturias y  Plantas medicinales en España;  así todo  encuentra tiempo para sacar las titulaciones de patrón y capitán de yate y si se tercia salir a la mar, por la que siente una gran pasión.

¡Qué tengas buena mar!

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Se puede decir, sin temor a equivocarse, que a Xicu Xabel su pasión por las plantas le viene desde la infancia. Con sus palabras: «Cada vez que me topaba con una planta desconocida, el interés que me despertaba averiguar su nombre me abducía y no paraba hasta conseguirlo». Viviendo en el Gijón rural, tuvo el privilegio de estar rodeado de naturaleza, de la silvestre y de la cultivada. Su vida siempre ha estado muy vinculada a la tierra y a la vida en el campo, aunque en algunos momentos solo haya sido a tiempo muy parcial. Xicu en La Laboral

De sus manos se deduce que mantiene un continuo contacto con la tierra y, al verlo en el campo, se puede comprobar cómo utiliza casi todos sus sentidos: coge y desmenuza la tierra para probar la textura del suelo, la huele y frota hojas de plantas para identificar su olor. En ocasiones, prueba el sabor o bien escruta cada detalle de las flores para cotejar sus conocimientos con lo que observa.

Le hubiese gustado estudiar Biología, pero no pudo ser; así que comenzó los estudios agrarios en el IES Luces (Colunga), en donde se formó como Técnico especialista en explotaciones agropecuarias.

Xicu lee mucho. Contrasta, escucha activamente, aprende de las ciencias y de los conocimientos de la tradición oral, observa, pone en práctica, prueba, saca sus propias conclusiones y no le tiene miedo al error, -de él siempre se aprende-, nos dice. Además, le gusta compartir conocimientos a través del blog (collacios de la güerta), y forma parte de Apasos (Asociación Permacultural para la promoción de la Agroecología y la Sostenibilidad).

Durante toda su polifacética trayectoria laboral, trató de no perder la conexión con su pasión y, siempre que pudo, se matriculó en algún curso sobre el medio natural o sobre flora… Temáticas que encontró en muchas ocasiones en la propia UP, de la que fue alumno casi desde sus comienzos. Como docente, lleva siete años impartiendo cursos sobre cultivos de árboles y arbustos frutales, técnicas de poda, injerto y mantenimiento, huertos familiares… Asuntos en los que ha ido evolucionando desde un conocimiento autodidacta, entremezclado con su formación académica inicial, hasta la actualidad, en la que es un férreo defensor de la agricultura ecológica.

Sobre su actitud, afirma: «Me gusta aprender de las personas de los cursos porque su mente no es una pizarra en blanco. Poseen conocimientos del campo y de las prácticas tradicionales que se transmitieron de forma oral por las aldeas. A veces, es muy difícil que cambien de hábitos porque, como dicen, las cosas se hicieron siempre así. Entonces les cuestiono el procedimiento y, al final, creo que me dan la razón. En los cursos también se matriculan personas sin ningún tipo de conocimiento previo, que desean comenzar a cultivar como afición o para probar otra forma de vida y, aunque en menor proporción, gente joven que quizá descubra una nueva salida profesional».

Tanto tiempo impartiendo cursos le ha permitido conocer a mucha gente, formar parte de varias redes y tener grandes amistades procedentes de la cantera de alumnado. Le encanta el intercambio de semillas, mantener sus propias plantas, conseguir soberanía alimentaria y, sobre todo, tener capacidad de decisión sobre las cosas de las que se alimenta.

Atesora muchos sueños, pero el que más le ilusiona es tener una finca de diseño y desarrollo permacultural para poder vivir en ella y de la formación que pueda impartir in situ.

Que se cumpla tu sueño.

Xicu Xabel

Se dice que «de casta le viene al galgo» y en el caso de nuestro profesor de saxofón es  cierto porque hereda de su padre, un conocido músico asturiano, su afición y talento.

Empezó a una edad muy precoz. A los cinco años entró en la Banda de Música de Mieres y eligió el saxofón porque era el instrumento que más le atraía. A los 11 años, su padre le compró su primer Selmer. «No se me olvidará nunca aquel día en el que iba con mi saxo nuevo, que para mí era el mejor del mundo, y uno de los de la banda le dijo a mi padre: no sé para qué le compraste un pito tan caro. Y me cortó toda la ilusión del momento».

band- Juan Flores

Sus estudios se encaminaron a la música y se graduó con el título de Profesor de Saxofón por el Conservatorio Superior de Música del Principado de Asturias, finalizando la carrera con matrícula de honor y premio Fin de Grado.

En la década de los ochenta, además de ser el saxo solista de la Banda de Música de Langreo y el de la de Ciudad de Oviedo, daba clases particulares de saxo, flauta y clarinete para ganar unes perruques. Jorge el de Los Ilegales, que por entonces era uno de los grupos más famosos, le llamó porque quería introducir el saxo en sus canciones. Corría el año 1988 y su importante participación en Ángel exterminador contribuyó al gran éxito de este tema. A partir de ahí, va simultaneando las giras nacionales e internacionales  con las grabaciones Nuberu, Los Berrones, Victor Manuel, Elliot Murphy, por citar las más significativas. Después de 12 años de gran actividad, terminó dejando Los Ilegales para poder llevar una vida más tranquila y sin tantos bolos.

Su trayectoria musical es de una singularidad extraordinaria. Formó parte del único grupo español que tocó en el mítico festival de Woodstock; colaboró en grabaciones y directos con Jaime Urrutia, Jhonny Burning, Josele Santiago, Micky, Sr. Chinarro, Julián Hernández; creó su propio grupo JF Quartet ;es integrante de Stormy Mondays  y su tema  Sunrise number 1 fue elegido por la NASA entre más de mil canciones de todo el mundo para ser escuchado en el espacio en el transbordador Endeavour. También es miembro de Zem, de Jorge Ilegal y Los Magníficos y de Real Straits.

Llegó a la UP de la mano de René de Coupaud cuando quisimos incluir el saxo en la oferta de de música. Nos cuenta que aceptó porque «ya conocía al personal de los otros instrumentos y me prestaba trabajar en ese proyecto pero venía con una idea muy diferente. Pensaba que el Taller de Músicos era una escuela de élite en la que iba a dar clases a músicos que quisieran perfeccionar técnicas, estilos… Sin embargo y aunque la realidad era otra, no fue decepcionante, sino todo lo contrario ya que cuando en los cursos me encontré con personas tan variopintas pensé que algo bueno y guapo  tenían que tener para querer aprender a tocar un instrumento». «Y es que en estos cursos hay muy buen rollo pues se establece un vínculo tan fuerte que al final son ya más amigos que alumnos».

Juan Flores, profesor de saxo

Recuerda un caso muy entrañable, el de un alumno de 82 años que llegó con su saxo nuevo a clase y le preguntó si le podía enseñar a tocarlo. Le dijo que para dar conciertos no iba a estar preparado, pero sí para poder disfrutar de la música.

También imparte clases en el Conservatorio de Pola de Lena. Indudablemente, la música, es una de sus grandes pasiones, y los saxos siguen ejerciendo en él, una atracción especial, sobre todo sus trece Selmer Marck VI, verdaderas joyas de coleccionista pero además siente debilidad por las motos y locura por su Harley-Davidson.

Juan es un bon vivant que sabe disfrutar de los placeres de la vida.

 

 

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Las lecturas de libros como Sandokán o El conde de Montecristo, los tebeos de Mortadelo y Filemón, la biblioteca de casa de sus padres, los profesores de literatura del IES Calderón de la Barca de Gijón, Mª Jesús del Pozo y Julio Flórez, entre otros le adentraron en el fascinante mundo de la literatura y siempre quiso que en torno a ella estuviera su profesión. Después vino la Universidad de Oviedo como estudiante de Filología Hispánica. «Fue precisamente durante mi etapa como universitario cuando empecé mi andadura en la Universidad Popular como alumno de los talleres de Creación literaria que tan bien impartía Laura Castañón. Fue una experiencia de lo más enriquecedora, tanto por el aprendizaje adquirido como por darme de bruces con otra forma de estudio alejado del sistema tradicional en el que llevaba tanto tiempo formándome». Lo que no podía imaginar entonces es que unos cuantos años después se iba a encontrar entrando de nuevo en el Antiguo Instituto, pero esta vez como docente. Estar al otro lado de la barrera le sirvió para comprender la verdadera dimensión de la Universidad Popular y, sobre todo, para darse cuenta de que la labor del docente no es otra que la del aprendizaje continuo. Talleres de poesía, de creación literaria, cursos de historia de la literatura, de literatura y cine, con alumnado diverso, pero con una característica común: exigencia, en el buen sentido de la palabra. Participantes que demandaban conocimiento, pero que también eran generosos para compartirlo tanto con él como con el resto del grupo. Precisamente esa exigencia fue  la que le hizo querer mejorar siempre pues lo principal era intentar no defraudarlos. Los comentarios de libros, donde cada uno expresaba su opinión sobre la lectura,  la asistencia a presentaciones y conferencias sobre libros, el viaje que hicieron a Valladolid para seguir la ruta de El Hereje, la novela de Miguel Delibes que habían leído y comentado en clase, todo fueron experiencias enriquecedoras que le ayudaron y le ayudan en el día a día.

Recuerda  cuando abrió su librería y nos dice: «una de las cosas de la que me siento más orgulloso es que ahí estaban, cerca de mí, Laura Castañón y el grupo poético Encadenados, un grupo surgido de uno de los talleres de Poesía que impartí en la UP, que todavía sigue funcionando y varios de sus integrantes ya han publicado libros».

Rafa no sólo vende libros, sino que asesora y colabora en programas de radio local y en el programa de la SER A vivir que son dos día de Javier del Pino. Nunca le tentó demasiado escribir, dice que le tiene mucho respeto a ese oficio, aunque tuvo un blog y colaboró con el periódico Asturias 24.

Y ahora, casi siete años después, «cada vez que organizo presentaciones, preparo el Club de Lectura o cualquier otra actividad que realizo en la librería, valoro la importancia que tiene para Gijón la Universidad Popular». Para nuestra ciudad también es muy importante contar con un espacio como el que regenta Rafa.